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La leishmaniosi

La leishmaniosi è una malattia causata dal parassita Leishmania Infantum trasmesso dalla puntura di piccoli insetti (i flebotomi o pappataci), che in Italia sono generalmente attivi da maggio ad ottobre. Il flebotomo pungendo il cane infetto assume il parassita e lo trasmette ad un altro cane con la puntura. Un tempo la malattia era presente solo al centro e sud Italia soprattutto nelle aree litoranee, ma da una decina d’anni sono stati registrati nuovi focolai anche in molte aree del nord Italia.

La Leishmania vive all’interno delle cellule del sistema immunitario del cane rendendolo infetto e veicolo della malattia stessa. Si tratta di una malattia cronica i cui sintomi sono vari e molto generici (debolezza, dimagrimento, problemi cutanei, lesioni oculari, infiammazioni articolari, ecc.) che si possono manifestare anche molto tempo dopo il contagio. È quindi necessario individuare i soggetti malati e provvedere con rapidità al loro trattamento poiché la malattia, se non trattata, può portare alla morte. La leishmaniosi è una zoonosi; con questo termine si intende una qualsiasi malattia infettiva che può essere trasmessa dagli animali (escluso l'uomo) all'uomo (o viceversa).

La leishmaniosi può essere prevenuta nel modo seguente:

  • somministrazione del vaccino, effettuato su cani sierologicamente negativi, il quale ne riduce il rischio di infezione;
  • utilizzo di repellenti i quali, associati all’uso di zanzariere ne riduce il rischio di trasmissione.

Se il cane ha frequentato zone a rischio senza le suddette precauzioni è consigliabile effettuare un esame del sangue per escludere che sia stato contagiato.

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